Temps du carême : Sens et signification du jeûne chrétien

Sans tambours ni trompettes, dans quelques heures, les fidèles chrétiens du Sénégal et du monde débutent le Carême ou le jeûne chrétien. Qui commence ce 10 février, coïncidant comme toujours, avec un mercredi. Et qui marque la traditionnelle cérémonie d’imposition des Cendres.
En effet, lors de cette cérémonie à l’Eglise, le prêtre trace? sur le front du fidèle, une croix avec de la cendre? en psalmodiant : «Convertis-toi et crois à la Bonne Nouvelle» (cf Marc 1, 15)” ou encore «Tu es poussière et tu retourneras en poussière» (cf. Genèse 3, 19). Ce geste symbolique, nous vient de la tradition juive.
Ainsi, à quelques heures de ce Temps de Carême qui marque le «changement de cœur et de vie du fidèle chrétien», Actusen.com, avec l’Office de la communication de l’Eglise catholique du Sénégal (Officom), plonge ses internautes, dans le sens et la signification du Mercredi des Cendres et du Carême.
Mercredi des Cendres
D’abord, le mercredi des Cendres. Le Carême dure 40 jours. C’est pour obtenir les 40 jours de jeûne et de privation, en dehors des dimanches, qui sont toujours jours de fête et de résurrection – même en temps de Carême – que le début de celui-ci fut avancé au mercredi. Les cendres que le prêtre impose sur le front du fidèle, en traçant une croix, sont habituellement fabriquées, en brûlant les rameaux de l’année précédente. Elles représentent, à la fois, notre péché et notre fragilité.
Le rite d’imposition des cendres est, ainsi, une démarche de pénitence, qui ouvre le temps du Carême et qui nous invite à changer nos habitudes pour prendre la route de l’Évangile et, particulièrement, de la miséricorde, cette année (marquant l’année de la Miséricorde décrétée par le Pape François). Par ailleurs, n’oublions pas que le Mercredi des Cendres est un jour de jeûne et d’abstinence.
Enfin, voici un texte assez évocateur de la grande valeur spirituelle du Mercredi des Cendres : «ces cendres dans nos mains, nous les portons non pas comme une condamnation, mais plutôt comme un appel à la vie. Au souffle de l’Esprit, durant ce temps de carême, le feu peut jaillir des braises cachées, sous les cendres encore chaudes.
Le Carême : 40 jours sur 5 semaines
Il suffirait de quelques brindilles de prière et de Parole de Dieu, pour que s’élève à nouveau la flamme de la foi et du don de soi. Les forêts repoussent toujours, parce que la vie est la plus forte. Le désert refleurit à la moindre pluie. L’eau de notre baptême peut irriguer nos jachères craquelées, et sur nos cendres, s’épanouiront les fleurs de la joie et de la tendresse».
Regardons la trace de cendres dans nos mains ou sur nos fronts. Elle nous invite à une vie nouvelle !»
Le temps du Carême prépare les chrétiens à fêter Pâques, la résurrection de Jésus et à travers elle, l’espérance pour les hommes d’un mystérieux passage de la mort à la vie. Ce mot vient d’un mot latin, qui signifie «le quarantième». Il s’étend sur cinq semaines : du Mercredi des Cendres au Samedi saint (veille de Pâques). Dans la bible, le nombre 40 symbolise le temps de l’épreuve et de la solitude avec Dieu. Le peuple hébreu est resté quarante jours dans le désert, tout comme Jésus, qui y a passé quarante jours, avant de rentrer à Jérusalem, où il est mort. C’est une période nécessaire pour être transformé de l’intérieur par Dieu.
40 jours pour se convertir et «revenir à Dieu».
Par le temps de Carême, chaque chrétien (majeur) est invité au jeûne, au partage, à la prière, afin d’être toujours plus attentif à Dieu, à son action dans le monde et pour chacun, à la suite du Christ. Une foi qui grandit. En effet, le Carême c’est :
«Quarante jours pour faire le tri, pour se délester de ce qui est inutile, comme lorsqu’il faut traverser un désert.
Quarante jours pour éduquer le cœur à aimer, éduquer le regard à dépasser l’usure et à traverser l’écran des masques et des apparences.
Quarante jours pour marcher à un autre rythme, pour changer de style, pour faire le ménage, pour se purifier.
Quarante jours pour regarder les autres, pour regarder Dieu, et écouter sa Parole».
Gaston MANSALY (Actusen.com) avec Officom

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