OMC : pourquoi les Etats-Unis veulent empêcher l’élection de la première africaine, Ngozi Okonjo-Iweala

La nomination de l’ex-ministre des finances du Nigeria à la tête de l’Organisation mondiale du commerce (OMC)

a été suspendue après que les États-Unis se sont opposés à cette décision.
Mercredi, un comité de la désignation la directrice de l’OMC a recommandé que les 164 membres du groupe approuvent la nomination de la Nigériane Ngozi Okonjo-Iweala.
Elle serait la première femme et la première Africaine à diriger l’OMC.
Mais les États-Unis, qui critiquent la façon dont l’OMC gère le commerce mondial, veulent une autre femme, la Sud-Coréenne Yoo Myung-hee, estimant qu’elle pourrait réformer l’organisation.

Le processus de sélection du prochain directeur général de l’OMC, qui a pris quatre mois, s’est ainsi heurté à un obstacle lorsque Washington a déclaré qu’il continuerait à soutenir le ministre sud-coréen du commerce.
Que veulent les USA ?
Dans une déclaration critiquant l’OMC, le Bureau du représentant américain au commerce, qui conseille le président Donald Trump en matière de politique commerciale, a déclaré que l’organisation « doit être dirigée par quelqu’un ayant une expérience réelle et concrète dans ce domaine ».
Mme Yoo s’est « distinguée » en tant qu’experte en matière de commerce et « possède toutes les compétences nécessaires pour être un leader efficace de l’organisation », a indiqué la déclaration.
Elle a ajouté : « C’est une période très difficile pour l’OMC et le commerce international. Il n’y a pas eu de négociations tarifaires multilatérales depuis 25 ans, le système de règlement des différends est devenu incontrôlable et trop peu de membres remplissent les obligations de transparence de base. L’OMC a grandement besoin d’une réforme majeure ».
La déclaration ne mentionne pas Mme Okonjo-Iweala.
Trump a qualifié l’OMC d' »horrible » et de partiale envers la Chine, et certaines nominations à des postes clés de l’organisation ont déjà été bloquées.
Seuls contre tous
Plus tôt dans la journée de mercredi, après une réunion des délégués de l’OMC pour discuter de cette nomination, le porte-parole Keith Rockwell a déclaré qu’un seul pays membre ne soutenait pas Mme Okonjo-Iweala.
« Toutes les délégations qui se sont exprimées aujourd’hui ont exprimé un soutien très fort au processus… au résultat. A l’exception d’une seule », a-t-il déclaré.

Et Okonjo-Iweala, elle-même, dans tout ça ?
Mme Okonjo-Iweala, 66 ans, a été la première femme ministre des finances et des affaires étrangères de son pays et a derrière elle une carrière de 25 ans en tant qu’économiste du développement à la Banque mondiale…
Elle est également membre du conseil d’administration de Twitter, présidente de l’alliance GAVI pour les vaccins et envoyée spéciale pour la lutte contre le virus Covid-19 de l’Organisation mondiale de la santé.
Mme Okonjo-Iweala a déclaré qu’elle était « immensément humble » face à la perspective de sa nomination.
Si Mme Okonjo-Iweala est finalement nommée, elle aura un agenda chargé. L’OMC est déjà aux prises avec l’impasse des négociations commerciales et les tensions entre les États-Unis et la Chine.
Au début de ce mois, elle a déclaré que sa grande expérience dans la défense des réformes faisait d’elle la personne idéale pour aider à remettre l’OMC sur les rails. « Je suis candidate à la réforme et je pense que l’OMC a besoin dès maintenant des repères et des compétences en matière de réforme.

Activité frénétique

L’OMC a convoqué une réunion pour le 9 novembre – après l’élection présidentielle américaine – pour discuter de la question. L’opposition américaine ne signifie pas que la Nigériane ne peut pas être nommée, mais Washington pourrait néanmoins exercer une influence considérable sur la décision finale.
M. Rockwell a déclaré aux journalistes qu’il y aurait probablement une « activité frénétique » pour obtenir un consensus sur la nomination de Mme Okonjo-Iweala. Elle a le soutien de l’Union européenne.
La vacance au niveau de la direction a été créé après que le chef sortant de l’OMC, Roberto Azevedo, a démissionné un an plus tôt en août. L’OMC est actuellement dirigée par quatre adjoints.
bbc.com
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