Nigéria : plus de 340 élèves libérés après le 6ème jour de leur enlèvement par Boko Haram

Les forces de sécurité nigérianes ont réussi à libérer plus de 340 adolescents, enlevés le 11 décembre

dans un établissement scolaire du nord du pays et conduits dans une vaste forêt de la région, a annoncé jeudi le gouverneur de l’État de Katsina.

Près d’une semaine après leur enlèvement dans un établissement scolaire du nord du Nigeria, 344 adolescents ont été remis aux forces de sécurité gouvernementales, a annoncé, jeudi 17 décembre, le gouverneur de l’État de Katsina.

Les jeunes garçons, dont l’enlèvement a été revendiqué mardi par le groupe terroriste Boko Haram dans un message vocal, ont été reçus vendredi 18 décembre, au matin, par les autorités locales.

Arrivés en bus et en camion jusqu’à la résidence du gouverneur, les enfants ont marché pieds nus, l’air exténué et le visage recouvert de poussière jusqu’à une salle de réception, où les attendaient de nombreux officiels dont le gouverneur Aminu Bello Masari.

« Vous avez souffert physiquement, mentalement, psychologiquement, mais sachez que nous aussi, et vos parents encore plus », a déclaré le gouverneur alors que les enfants étaient massés dans l’Assemblée locale. « Pour ces élèves, cet épisode fera partie de leur histoire et de leur chemin vers l’âge adulte, je suis sûr qu’ils s’en souviendront toute leur vie », a-t-il ajouté.

« Merci mon Dieu »

Des familles se réunissaient, vendredi matin, dans la ville, dans l’attente de retrouver leurs enfants, ont constaté des journalistes de l’AFP sur place.

« Quand mon fils m’a appelée hier, et qu’il m’a dit ‘maman maman c’est moi’, j’ai dit ‘merci mon Dieu, merci mon Dieu’, j’étais si heureuse ! », raconte une mère de famille, dont le fils est âgé de 18 ans.

Peu auparavant, un conseiller du président avait annoncé la libération des élèves, sans cependant en préciser le nombre exact. Un conseiller du gouvernement local, Ibrahim Katsina, avait ensuite indiqué que 344 élèves avaient été relâchés. « Nous avons récupéré la plupart des garçons, pas tous », a-t-il précisé toutefois.

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Contact indirect pour une « libération sans faire de mal aux enfants »

Ce sont des centaines de mineurs, collégiens et lycéens, qui avaient été enlevés, vendredi soir, par des hommes armés, surnommés « bandits » dans cette région du Nigeria.

Lors de l’opération, les forces de sécurité ont encerclé la zone où les jeunes gens étaient détenus, avec pour instruction de ne pas tirer un seul coup de feu, a déclaré le gouverneur. « Nous avions établi un contact indirect pour nous assurer que nous pourrions procéder à la libération sans faire de mal aux enfants », a-t-il précisé.

Un peu plus tôt dans la journée, Boko Haram avait diffusé une vidéo dans laquelle on pouvait voir des dizaines de jeunes garçons, dont un de 14 ans expliquait qu’ils faisaient partie des centaines de lycéens de Kankara, dans le nord-ouest du Nigeria, à avoir été enlevés dans leur lycée, vendredi.

Le visage couvert de poussière et griffé, ce jeune garçon expliquait faire partie de 520 élèves enlevés par « le gang de Shekau », du nom du chef historique de Boko Haram. Les enfants, pour la plupart très jeunes, apparaissaient à bout de forces.

Leur nombre exact restait flou, les autorités annonçant tantôt 333 élèves portés disparus, puis 400 jeudi matin. Dans cette video, Boko Haram affirme, par la voix de ce jeune garçon, qu’ils sont 520 entre leurs mains, et que certains d’entre eux ont été tués.

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Vidéo des enfants

La vidéo, diffusée par les canaux traditionnels du groupe, était enregistrée en partie en anglais, puis en langue haoussa, parlée notamment dans le nord du Nigeria. Un homme se présentant comme Abubakar Shekau diffusait ensuite un message vocal dans lequel il affirmait : « Voici mes hommes et ce sont vos enfants. »

Selon des informations de l’AFP, ce rapt de masse a été coordonné par le chef de gang Awwalun Daudawa en collaboration avec deux autres bandits renommés, Idi Minoriti et Dankarami, groupes armés qui terrorisent les populations dans le nord-ouest du Nigeria, et commettent des enlèvements contre rançon et des vols de bétail.

Selon plusieurs témoignages de jeunes garçons qui ont réussi à s’échapper, les otages avaient été divisés en plusieurs groupes, le soir même de leur enlèvement.

Selon une source sécuritaire proche du dossier, les lycéens qui apparaissaient dans cette vidéo étaient ceux détenus par Awwalun Daudawa, qui répond directement aux ordres de Boko Haram, les autres pouvant être libérés à la suite de négociations engagées entre les ravisseurs et le gouvernement local.

Cette attaque, qui a ravivé le souvenir de l’enlèvement de plus de 200 jeunes filles à Chibok en 2014, était un camouflet pour le président nigérian Muhammadu Buhari, originaire de l’État de Katsina, où il célébrait, jeudi, ses 78 ans.

Boko Haram et sa branche dissidente, le groupe État islamique en Afrique de l’Ouest (Iswap), actifs dans le nord-est du Nigeria, ont fait plus de 36 000 morts en dix ans de conflit et deux millions de personnes ne peuvent toujours pas regagner leur foyer.

france24.com avec Reuters et AFP
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