Italie : l’ancien ministre de l’intérieur Matteo Salvini jugé pour avoir interdit le débarquement de migrants en 2019

L’ancien ministre italien de l’Intérieur Matteo Salvini sera jugé pour avoir interdit le débarquement de migrants

en 2019, a déclaré samedi le tribunal de Palerme en Sicile.

Le leader d’extrême droite italien Matteo Salvini devra répondre devant la justice d’accusations de séquestration de personnes et d’abus de pouvoir pour avoir bloqué en mer des migrants en 2019, alors qu’il était ministre de l’Intérieur, a déclaré, samedi 17 avril, le tribunal de Palerme.

Le procès de l’ex-ministre, qui était également à l’époque vice-Premier ministre dans le gouvernement de Giuseppe Conte, commencera le 15 septembre.

Matteo Salvini, dont le parti, la Ligue, fait partie de la coalition actuellement au pouvoir dirigée par Mario Draghi, sera jugé pour avoir interdit le débarquement de 147 migrants secourus en mer par Open Arms en août 2019 et refusé pendant six jours d’accorder un port sûr au navire de l’ONG espagnole, qui mouillait au large de la petite île italienne de Lampedusa (au sud de la Sicile) alors que les conditions à bord s’aggravaient.

« La défense de la patrie est le devoir sacré de tout citoyen (…). Je vais être jugé pour cela, pour avoir défendu mon pays ? Je m’y rendrai la tête haute », a réagi sur Twitter le responsable politique, qui encourt jusqu’à 15 ans de prison et était présent lors de l’audience. « Il s’agit d’une décision plus politique que judiciaire », a-t-il déclaré à la presse à sa sortie du tribunal.

Open Arms a de son côté salué la décision du tribunal, se disant sur Twitter « heureuse pour toutes les personnes que nous avons sauvées ».

Une autre décision attendue le 14 mai

Dans une autre affaire jugée à Catane, également en Sicile, Matteo Salvini est mis en cause pour avoir bloqué en mer une centaine de migrants sauvés par le navire « Gregoretti » des gardes-côtes italiens, toujours durant l’été 2019. Le parquet a demandé l’abandon des poursuites dans cette affaire, sur laquelle le tribunal de Catane doit se prononcer le 14 mai.

Matteo Salvini était entré en 2018 dans le gouvernement de coalition de la Ligue avec le Mouvement 5 Étoiles (M5S, antisystème) après le score historique réalisé par son parti aux législatives.

Mais en août 2019, fort de sondages favorables, il avait provoqué une crise gouvernementale avec ses partenaires du M5S en espérant rebattre les cartes lors de législatives anticipées.

La manœuvre avait échoué et le M5S était parvenu à constituer un nouveau gouvernement avec le Parti démocrate (PD, centre gauche), qui a été remplacé début 2021 par un gouvernement de large coalition incluant la Ligue et dirigé par l’ex-chef de la Banque centrale européenne (BCE) Mario Draghi.

france24.com avec AFP
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