Emploi : pour combler des postes vacants, la Grande Bretagne recrute des prisonniers et ça ne suffit pas

Cette semaine, la chaîne de restauration rapide McDonald’s au Royaume-Uni a fait une annonce catégorique

: elle est à court de ressources pour produire des laits frappés dans 1 250 établissements du pays.
Mais cette nouvelle n’est qu’un symptôme d’un problème plus vaste : la crise de la chaîne d’approvisionnement au Royaume-Uni.

On estime que le secteur des transports doit à lui seul pourvoir environ 100 000 postes vacants pour répondre à la demande dans le pays.
Et des avertissements sont lancés : si le gouvernement n’agit pas rapidement, la plupart des supermarchés pourraient connaître des pénuries.
Il n’y a pas que le transport : l’association des producteurs de viande indépendants britanniques a déclaré cette semaine qu’elle avait demandé au ministère de la justice d’étendre le quota de détenus bénéficiant d’un permis pour être employés dans le secteur de la transformation de la viande afin de répondre à ses demandes.

Ils disent qu’ils ont environ 14 000 postes vacants qu’ils n’ont pas été en mesure de pourvoir.
« L’industrie a du mal à trouver des personnes pour occuper ces postes vacants. Un certain nombre de nos partenaires ont recruté des prisonniers en congé spécial, mais ils ne sont pas assez nombreux », affirme Tony Goodger de l’association au Guardian.

« Et le ministère nous a dit qu’ils étaient très demandés et que nous avions déjà couvert notre quota de prisonniers que nous pouvions embaucher », ajoute-t-il.
Mais quelles sont les raisons de cette crise ?
Une tempête parfaite causée par le Brexit et la pandémie de covid-19 pourrait être une partie de la réponse.
Le Brexit et le covid-19
Pour comprendre le problème, nous pourrions concentrer notre attention sur le secteur le plus touché : les transports.
Au début du mois d’août, l’association britannique des transporteurs routiers (RHA) a tiré la sonnette d’alarme : il fallait 100 000 chauffeurs routiers pour répondre à la demande du marché.

Le Royaume-Uni venait de sortir de toutes les restrictions liées à la pandémie, l’économie commençait à se redresser, mais lorsqu’il s’agissait de répondre à la demande de commandes, les problèmes commençaient.
Plusieurs raisons expliquent pourquoi les pénuries sont devenues si graves. Premièrement, la pandémie de covid-19 est en partie à blâmer.
L’année dernière, alors que les voyages étaient de plus en plus limités et qu’une grande partie de l’économie était fermée, de nombreux conducteurs européens sont rentrés chez eux.

Et les sociétés de transport signalent que très peu sont revenues.
En outre, la pandémie a également créé un énorme retard dans les examens de permis de conduire des poids lourds, ce qui ne permet pas de mettre suffisamment de nouveaux conducteurs au volant.
Les associations de transporteurs routiers ont envoyé une lettre au Premier ministre Boris Johnson en juin pour l’informer que le nombre de personnes ayant passé les tests était inférieur de 25 000 à celui des inscriptions prévues en 2020.

Avant que la pandémie ne vienne tout changer en mars 2020, le Brexit – la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne – avait pris effet quelques mois plus tôt et les choses commençaient déjà à présenter ce genre de désagréments.
Selon les mêmes associations de transporteurs, le Brexit est l’une des raisons pour lesquelles de nombreux conducteurs citoyens de l’UE sont retournés dans leur pays d’origine ou ont décidé de travailler ailleurs.

Lorsque le Royaume-Uni faisait partie du marché unique européen, les conducteurs pouvaient aller et venir à leur guise.
Mais la bureaucratie frontalière incluse après le Brexit a fait que pour la plupart d’entre eux, il était trop compliqué d’entrer et de sortir du Royaume-Uni, et ils ont préféré continuer à travailler au sein des pays de l’UE.

Les chauffeurs seraient payés au kilomètre plutôt qu’à l’heure, et les retards leur coûtent donc de l’argent.
L’une des personnes qui en parle est la conductrice Shona Harnett, qui note que la question des heures de travail rebute certains nouveaux conducteurs potentiels.
« Beaucoup de gens diront que l’argent n’est pas suffisant pour ce travail. Je n’ai jamais eu de problème avec l’argent, mais les heures de travail sont la principale raison pour laquelle cela en vaut la peine », explique-t-elle à la BBC.
Autres éléments
Et ces raisons ont également provoqué des pénuries de personnel dans d’autres secteurs.
Par exemple, le British Poultry Council a prévenu qu’un emploi sur six, soit près de 7 000 postes, n’était pas pourvu en raison du retour au pays des travailleurs de l’UE.
Et que cette situation pourrait affecter l’approvisionnement en dinde à Noël, qui est le principal plat de fête dans de nombreux foyers britanniques.
Non seulement les transformateurs de viande ont dû recruter des prisonniers et des ex-prisonniers pour répondre à la demande de fin d’année, mais le secteur de l’hôtellerie a également eu du mal à trouver des employés pour ses entreprises.

L’industrie hôtelière est le troisième employeur du secteur privé au Royaume-Uni.
Selon l’Office britannique des statistiques nationales, il y avait environ 102 000 postes vacants dans le secteur en juin, soit une hausse de 12,1 % par rapport au chiffre de 91 000 pour la même période en 2019.
Or, selon l’analyse des experts, l’effet du Brexit et de la pandémie de covid-19 dans ce domaine a pris une tournure différente : les personnes qui ont quitté le secteur ont réalisé qu’elles étaient mieux payées dans d’autres emplois, et ne sont pas revenues.

« Le Brexit et la pandémie ont certainement affecté les affaires. Mais la vérité est que, depuis de nombreuses années, les salaires dans le secteur de l’hôtellerie et de la restauration ne sont pas les meilleurs », indique à la BBC Matt Shiells-Jones, directeur d’un hôtel à Manchester.
Les travailleurs qui ont quitté l’industrie pendant la période covid-19 ont réalisé que « l’herbe est un peu plus verte de l’autre côté » après avoir trouvé des emplois mieux payés avec moins d’heures dans d’autres emplois », ajoute-t-il.
La réaction du gouvernement
Les mesures les plus urgentes ont été prises, notamment en matière de transport, pour éviter les pénuries.
Le gouvernement britannique a annoncé un assouplissement des règles relatives aux heures de conduite, ce qui signifie que les conducteurs pourront augmenter leur limite de conduite quotidienne de neuf à onze heures deux fois par semaine.

« Cela permettra aux chauffeurs de poids lourds d’effectuer des trajets légèrement plus longs », a déclaré un porte-parole du gouvernement, « mais cela ne doit être utilisé que lorsque cela est nécessaire et ne doit pas compromettre la sécurité du conducteur. »
L’extension temporaire des heures de conduite se poursuivra jusqu’au 3 octobre.
En ce qui concerne les secteurs tels que la viande et la volaille, le gouvernement local a également annoncé que des mesures seront prises pour étendre un programme de formation en cuisine dans les prisons du pays.
Ce programme permet aux détenus de suivre une formation dans des cuisines de prison gérées par des professionnels, jusqu’à 35 heures par semaine, tout en travaillant pour obtenir des qualifications professionnelles qui les aideront à trouver un emploi à l’extérieur.
Un porte-parole du ministère de la Justice indique déclaré qu’il soutiendrait « toutes les industries souffrant de pénuries de compétences, dans la mesure du possible ».
« Aider les détenus à trouver du travail pendant leur peine et après leur libération réduit considérablement le risque de récidive », ajoute-t-il.
bbc.com
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